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Sintomi della FIP: Segni di gatti infetti

sintomi della fip

Sintomi della FIP

Il coronavirus felino (FCoV) può causare la peritonite infettiva felina, o FIP, una malattia potenzialmente letale. I gatti che contraggono la versione mutata di questo virus possono sviluppare gravi sintomi associati, quindi è molto importante individuare e diagnosticare precocemente la FIP.

In questo articolo tratteremo i vari segni e sintomi della FIP nei gatti, nonché le tecniche di diagnosi. Capendo cosa cercare se il vostro gatto è malato, sarete più preparati a richiedere rapidamente una consulenza medica e potenzialmente a salvare la vita del vostro amato animale.

Importanza della diagnosi precoce della FIP

La diagnosi precoce della FIP è fondamentale per iniziare un trattamento adeguato e prevenire ulteriori complicazioni.

Escludere altre malattie

Quando si tratta di diagnosticare la peritonite infettiva felina (FIP), escludere altre malattie è una parte essenziale del processo. È possibile che un gatto presenti sintomi simili a quelli della FIP, ma che sia affetto da qualcosa di completamente diverso.

Pertanto, la distinzione tra la FIP e queste altre condizioni può essere cruciale per fornire opzioni di trattamento appropriate, efficaci e sicure. La mancata esclusione di una serie di malattie feline comuni, come la congiuntivite o le infezioni del tratto urinario, potrebbe comportare una diagnosi sbagliata e un piano di trattamento errato, con gravi conseguenze per la salute dell’animale.

La diagnosi di FIP è complessa; ci sono diversi esami che il veterinario deve eseguire prima di poter confermare i suoi sospetti, come i test degli anticorpi e le analisi del sangue, che aiutano a escludere qualsiasi condizione o malattia sottostante.

Iniziare il trattamento precocemente

È fondamentale iniziare il trattamento della FIP il prima possibile. Poiché questa malattia può progredire rapidamente e diventare fatale senza terapia, la diagnosi precoce e l’intervento medico tempestivo sono fondamentali per migliorare i risultati.

I gatti affetti da FIP spesso presentano sintomi aspecifici come letargia, febbre, anoressia o perdita di peso, che a volte possono rendere difficile la diagnosi della malattia. Inoltre, attualmente non esistono terapie efficaci per il trattamento della peritonite infettiva felina (FIP).

Un intervento tempestivo aiuta anche a prevenire la diminuzione della qualità della vita dovuta all’insufficienza d’organo associata agli stadi avanzati della FIP.

Segni precoci della FIP

I gatti possono presentare sintomi iniziali non specifici, come alterazioni del comportamento, perdita di peso e di appetito, nonché febbre fluttuante.

Sintomi non specifici

La FIP presenta un’ampia gamma di sintomi aspecifici che possono essere facilmente scambiati per altre malattie. Questi segni iniziali sono solitamente vaghi e comprendono svogliatezza, letargia, diminuzione dell’appetito, perdita di peso e febbre fluttuante.

In alcuni casi i gatti mostrano cambiamenti comportamentali che accompagnano questi sintomi fisici.

È fondamentale prestare attenzione ai piccoli cambiamenti nel regime di salute del gatto, come l’aumento o la diminuzione dei livelli di energia, perché potrebbero essere il primo segnale della FIP. Nonostante sia così comune nei gatti, la causa sottile la rende difficile da individuare nelle fasi iniziali, a meno che non ci si accorga di segni aggiuntivi come l’anoressia o la pica (una condizione in cui i gatti mangiano cose che non dovrebbero), che si osservano spesso durante l’infezione da FIP.

Le febbri fluttuanti possono anche significare che c’è qualcosa che non va nel gatto, quindi fate attenzione a qualsiasi cambiamento di temperatura importante quando lo controllate periodicamente durante il giorno, come ad esempio una febbre documentata che dura più di 24 ore nonostante le cure del veterinario che gli ha prescritto farmaci come gli antibiotici all’inizio.

Cambiamenti comportamentali

Nei gatti affetti da FIP, i proprietari possono notare dapprima sintomi meno evidenti, come diminuzione dell’attività, svogliatezza e inappetenza. Il gatto potrebbe diventare molto meno interattivo di prima, preferendo rimanere in luoghi solitari o dormire tutto il giorno.

Potrebbero anche iniziare a evitare le interazioni con altri animali domestici o con gli esseri umani. La pica è un altro cambiamento comportamentale associato al virus: quando l’animale inizia a mangiare oggetti non alimentari, potrebbe essere un segno della FIP.

Oltre all’anoressia (perdita totale dell’appetito), si può osservare il gatto che si sforza di autoalimentarsi o che mostra disinteresse per il cibo quando gli viene offerto: entrambi possono essere indicatori di qualcosa che non va.

Perdita di peso e inappetenza

La perdita di peso e l’inappetenza sono due dei primi segni della FIP. Quando i gatti si infettano per la prima volta, possono non mostrare sintomi fino a settimane o mesi dopo. Tuttavia, una lenta perdita di peso e una diminuzione dell’appetito possono indicare che qualcosa non va.

La perdita di peso nei gatti è di solito impercettibile, ma non deve passare inosservata ai proprietari: un improvviso calo di peso del 15-20% nell’arco di pochi giorni può indicare la presenza di FIP. Allo stesso modo, una diminuzione dell’appetito anche in presenza di cibo favorevole potrebbe indicare l’insorgere di una malattia.

Questo tipo di complesso di sintomi può indicare un’insufficienza d’organo causata dalla FIP o da altre condizioni gravi come la malattia renale cronica che, se non trattata, può progredire rapidamente e diventare pericolosa per la vita dei gatti se non viene individuata tempestivamente.

Molti proprietari di gatti hanno riferito di aver osservato cambiamenti drastici nei livelli di energia e di attività associati a questi sintomi, che sottolineano ulteriormente la loro importanza nella diagnosi e nelle decisioni terapeutiche prese da veterinari e proprietari di animali.

Febbre fluttuante

La febbre fluttuante nei gatti è tipicamente definita come un’alternanza di episodi di temperatura alta e bassa. È uno dei primi segni clinici associati alla peritonite infettiva felina (FIP).

Questo tipo di febbre può variare ogni giorno, oscillando tra la normale temperatura corporea e temperature pericolosamente elevate. Poiché ciò può accadere all’improvviso, è importante che i proprietari dei gatti controllino regolarmente la temperatura del loro animale, poiché qualsiasi cambiamento improvviso potrebbe essere un segno di FIP o di un altro grave problema di salute.

È facile confondere una febbre fluttuante con le febbri alte e persistenti che i gatti possono avere quando sono malati, ma si tratta di due malattie molto diverse che richiedono forme di trattamento distinte.

Segni avanzati di FIP

I sintomi possono evolvere in effetti più gravi, come l’insufficienza d’organo e l’accumulo di liquidi. Continuate a leggere per saperne di più!

Insufficienza d’organo

L’insufficienza d’organo è una delle conseguenze più gravi associate alla peritonite infettiva felina (FIP). La FIP è una malattia infiammatoria che può colpire vari organi, come i reni, il fegato e molti altri.

Quando raggiunge lo stadio più avanzato, può provocare disfunzioni o insufficienze d’organo. Questo danno d’organo può causare un’ampia varietà di sintomi che variano a seconda delle sedi specifiche colpite nel corpo.

I sintomi più comuni sono febbre, perdita di peso, vomito o diarrea, letargia e scarso appetito.

Poiché gli organi lavorano insieme per creare un sistema funzionante all’interno del nostro corpo, qualsiasi infezione o disturbo che colpisca questi organi può potenzialmente mettere a repentaglio la vita se non viene adeguatamente trattato e monitorato da professionisti veterinari.

Se non viene trattata per troppo tempo, la salute fisica generale dell’animale colpito viene messa a dura prova, fino a trasformarsi in una malattia catastrofica o a provocare la morte, se non viene presa in tempo e trattata di conseguenza.

Pertanto, la diagnosi precoce è essenziale per il potenziale successo dei piani di trattamento. La diagnosi precoce potrebbe includere la comprensione di sintomi non specifici come cambiamenti comportamentali, febbri fluttuanti, familiarizzare con i segni comuni della FIP e aiutare i professionisti veterinari a diagnosticare questa condizione prima che si verifichino danni permanenti agli organi.

Febbre alta persistente

è un segno clinico comune associato agli stadi avanzati della peritonite infettiva felina (FIP). Questa febbre può raggiungere temperature comprese tra 102°F e 105°F e durare per settimane o mesi.

È importante fare una diagnosi precoce perché aiuta a escludere altre malattie e a iniziare il trattamento. La febbre è causata dall’infiammazione derivante da un’infezione diffusa, che può essere accompagnata da segni come letargia, gonfiore addominale, inappetenza, perdita di peso e ittero.

Se la febbre persiste nonostante la terapia antibiotica o i farmaci antinfiammatori, potrebbe essere indicativa della FIP. La temperatura elevata spesso si normalizza una volta iniziato il trattamento adeguato, ma se si evidenzia un’elevata conta dei globuli bianchi negli esami di laboratorio, è necessaria l’attenzione immediata di un veterinario, poiché questa condizione può rapidamente diventare pericolosa per la vita del gatto se non viene trattata.

Accumulo di fluidi

L’accumulo di liquidi è un segno fondamentale della FIP nei gatti e può verificarsi in varie aree del corpo. Nel torace, il liquido si accumula intorno al cuore e ai polmoni, causando limitazioni di movimento e difficoltà respiratorie.

Inoltre, i linfonodi possono ingrossarsi a causa dell’ostruzione provocata da un’eccessiva formazione di cellule fluide ricche di proteine, chiamate versamenti pleurici. Il liquido può accumularsi anche in altri organi, come l’addome o lo scroto, causando il rigonfiamento di queste aree e il dolore del gatto.

Inoltre, gli occhi del gatto possono presentare segni di questo accumulo al loro interno, tra cui cambiamenti di colorazione o opacità, ispessimento corneale (edema corneale) ipopione (una schiuma bianca nella parte posteriore dell’occhio) o distacco della retina a causa dell’aumento della pressione intraoculare causato dall’infezione da FIP.

Oltre ai sintomi visivi, come la pancia rigonfia o tenera associata a gonfiore addominale, è necessario prestare attenzione anche a sintomi più generali, come febbre persistente che può raggiungere i 40° C, letargia che non migliora quando si riposa e scarso appetito che porta alla perdita di peso nei gatti infettati dal virus della FIP.

Problemi agli occhi

I problemi agli occhi sono un indicatore comune di peritonite infettiva felina (FIP). Nei gatti con FIP possono verificarsi lesioni oculari caratterizzate da uveite anteriore piogranulomatosa. I sintomi possono includere l’infiammazione del bulbo oculare, lo strabismo, il gonfiore delle terze palpebre e l’ingrossamento degli occhi che, se non trattati, possono compromettere la vista o addirittura portare alla cecità.

Gli animali che presentano questo tipo di manifestazione oculare possono manifestare un aumento della produzione di lacrime e sanguinare dall’occhio a causa dell’ulcerazione provocata dall’infezione.

Inoltre, i sintomi neurologici legati alla FIP possono colpire il sistema nervoso, compresi i problemi alla vista e agli occhi, come le pupille contratte che non rispondono in modo appropriato ai cambiamenti di luce.

Anche i deficit dei nervi cranici, come l’inclinazione della testa, la paralisi facciale che porta allo strabismo o all’abbassamento delle palpebre, lo sbilanciamento durante la deambulazione, sono comunemente osservati nei gatti che soffrono di sintomi neurologici dovuti alla FIP.

Infine, in alcuni casi di FIP effusiva umida è stato osservato un aumento della pressione intraoculare accompagnato da ispessimento corneale, che porta a una potenziale perdita della vista nel tempo se non viene trattato in modo adeguato o tempestivo.

Segni clinici della FIP secca non effusiva

I sintomi tipici di questa forma di FIP sono letargia, febbre, anoressia, perdita di peso e ittero.

Letargia

La letargia è comunemente riportata come uno dei segni clinici associati alla peritonite infettiva felina. Può comparire nei gatti in modo non effusivo, effusivo o oculare e può essere un segnale di qualcosa di più grave.

Molti gatti manifestano questo sintomo di apatia prima che si manifestino altri sintomi, il che spiega perché è importante osservare la letargia il prima possibile, prima che si sviluppino altri stadi avanzati.

I primi segni e sintomi della peritonite infettiva felina sono spesso generalizzati ma facilmente riconoscibili. Un sintomo particolare che si manifesta nella maggior parte dei casi è l’eccessiva stanchezza o svogliatezza, che può comportare il rimanere fermi per lunghi periodi o un comportamento di sonno prolungato al di fuori delle abitudini abituali.

Questa mancanza di energia nelle attività del gatto può portare alla perdita di peso, nonostante l’aumento dell’appetito dovuto al suo stato di debolezza, limitando ulteriormente i suoi livelli di attività e portando a un maggiore affaticamento nel tempo.

A causa di questi effetti più ampi sull’organismo, la diagnosi precoce è essenziale quando si tratta di diagnosticare la FIP: per escludere qualsiasi altra malattia e fornire un trattamento adeguato prima che dopo, il che migliora notevolmente le possibilità di prognosi.

Un altro indicatore comune della FIP sono i cambiamenti comportamentali: Cambiamento da socievole con le persone a antisociale, evitando completamente le persone (anche se in precedenza erano state amichevoli).

Febbre

La febbre è un segno clinico comune associato alla FIP, ma è aspecifica e può essere presente in gatti affetti da varie malattie. È importante ricordare che la febbre può essere l’unico segno clinico esibito dai gatti con FIP secca non effusiva, il che la rende un sintomo importante da considerare per i veterinari quando valutano i gatti per questa malattia.

Una volta che un gatto sviluppa la febbre causata dalla FIP, la malattia progredisce rapidamente ed è quasi sempre fatale. La diagnosi di FIP può essere difficile anche a causa dei suoi sintomi vaghi, poiché molte altre malattie hanno manifestazioni simili, tra cui infezioni respiratorie e disturbi infiammatori.

Pertanto, è essenziale che la febbre persistente o fluttuante associata a uno o più dei classici segni fisici della FIP, come la perdita di peso, la colorazione oculare o le anomalie neurologiche, spinga a indagare su una possibile infezione da peritonite infettiva felina, al fine di iniziare un trattamento tempestivo e una cura di supporto, se appropriata.

Anoressia

L’anoressia è comunemente riconosciuta come uno dei segni aspecifici e non localizzabili della FIP osservati nei gatti. L’anoressia si riferisce alla mancanza o alla perdita di appetito, che può derivare da una diminuzione della voglia di mangiare dovuta a dolore, malattia o lesione.

I gatti affetti da FIP soffrono di scarso appetito e sviluppano anemia a causa delle conseguenti carenze di nutrienti che influiscono sulla loro salute generale e ostacolano il normale funzionamento. Sintomi come svogliatezza, letargia, perdita di peso e febbre sono spesso accompagnati da anoressia nei gatti colpiti da virus potenzialmente letali come la FIP.

È importante che i proprietari dei gatti riconoscano tempestivamente questi sintomi, in modo da poter richiedere l’assistenza del veterinario prima che sia troppo tardi. Che sia causata da un’infezione virale o da altre patologie correlate, necessita di test specifici per una diagnosi accurata; i veterinari utilizzano l’esame fisico insieme agli esami del sangue e agli anticorpi per diagnosticare con precisione la FIP.

Perdita di peso

La perdita di peso è un segno clinico comune della FIP, soprattutto nei casi di FIP secca. I sintomi associati alla perdita di peso possono variare a seconda della gravità della malattia. I primi segni possono essere rappresentati da una diminuzione dell’assunzione di cibo e da un tasso di crescita più lento del normale, mentre gli stadi più avanzati possono includere una significativa diminuzione della massa corporea in un breve lasso di tempo, nonché una riduzione dei livelli di energia e un deperimento muscolare.

I gatti affetti da FIP secca possono manifestare, oltre alla perdita di peso, altri sintomi, come cambiamenti comportamentali, febbre fluttuante e anoressia.

La presenza di una perdita di peso inspiegabile o rapida non deve essere ignorata quando si tratta di gatti che mostrano segni compatibili con la peritonite infettiva felina (FIP). Se il vostro gatto appare più magro del solito senza una spiegazione o sembra perdere una quantità eccessiva di pelo senza una ragione precisa, è importante che vi rivolgiate immediatamente a un veterinario professionista.

Ittero

L’ittero è un segno osservato nei gatti con FIP, tipicamente insieme ad altri segni di insufficienza epatica o epatomegalia (fegato ingrossato) come letargia e perdita di peso. All’esame fisico, la pelle del gatto può presentare un colore giallastro, visibile soprattutto sulla pancia e sugli occhi.

In alcuni casi, l’ittero può coprire tutto il corpo del gatto. L’ittero deriva da un aumento dei livelli di bilirubina – molecole pigmentate rilasciate in circolo dai globuli rossi che si sono rotti – con conseguente accumulo.

Indica un’interruzione in qualche punto dell’albero biliare, che comprende la cistifellea e le strutture collegate tra il fegato e l’intestino tenue necessarie per la digestione. L’individuazione di questo segno clinico è fondamentale per la diagnosi, dal momento che la FIP non ha esami di laboratorio definitivi; l’ittero spesso aiuta i veterinari a identificare problemi sottostanti, come malattie legate al fegato, come la peritonite infettiva felina, o alterazioni neoplastiche associate a colangite cronica o tumori maligni che coinvolgono questi organi.

Nei gatti in cui si sospetta la FIP, la conta della bilirubina totale deve essere valutata durante gli esami di laboratorio insieme all’emocromo completo, mentre esami specialistici come i profili biochimici sono essenziali per una diagnosi definitiva prima di iniziare il piano di trattamento.

Segni clinici della FIP umida effusiva

Il gonfiore toracico, addominale e scrotale è uno dei segni associati alla FIP umida effusiva.

Gonfiore toracico

Il gonfiore toracico è un segno clinico associato alla FIP effusiva umida, in cui si verifica un accumulo di liquido nel torace. Ciò può comportare difficoltà respiratorie e influire sul normale funzionamento di organi quali la frequenza cardiaca, la regolazione della temperatura e lo scambio di gas.

Il gonfiore toracico è indice di uno stadio avanzato della FIP e si manifesta comunemente con un aumento della frequenza respiratoria o con rumori di gorgoglio quando il gatto respira. Se il gonfiore toracico si protrae per lunghi periodi di tempo, può provocare un aumento della pressione sugli organi interni, causandone la malnutrizione a causa della diminuzione del flusso sanguigno e dell’apporto di ossigeno.

Inoltre, se non trattato, il gonfiore toracico persistente può causare danni permanenti agli organi vitali, portando infine alla morte se non viene controllato per un periodo di tempo prolungato.

Gonfiore addominale

Il gonfiore addominale è un segno clinico associato alla forma effusiva della peritonite infettiva felina (FIP). Questa forma di FIP è caratterizzata dallo sviluppo di liquido nel torace o nell’addome, noto anche come versamento addominale.

L’apparato gastrointestinale e i suoi organi vengono circondati da questo liquido extra e anomalo. La radiografia, l’ecografia e l’addominocentesi sono procedure diagnostiche utilizzate per accertare la presenza di un versamento addominale nei gatti con sospetta FIP.

Inoltre, l’analisi dei fluidi può fornire risultati altamente indicativi per diagnosticare accuratamente il versamento addominale causato dalla FIP.

In alcuni casi di FIP, possono verificarsi danni ai vasi sanguigni che causano un’infiammazione che porta a un aumento dei livelli di fluidi che fuoriescono nelle cavità come il torace o la pancia, provocando il segno più comunemente osservato: il gonfiore addominale.

Gonfiore scrotale

Il gonfiore scrotale è un sintomo comune della FIP umida effusiva, un tipo di peritonite infettiva felina (FIP) caratterizzata dallo sviluppo di versamenti nella cavità corporea. Il gonfiore scrotale nei gatti può essere identificato dai proprietari quando si verifica un cambiamento inspiegabile delle dimensioni dello scroto, in particolare se si verifica rapidamente o se è accompagnato da altri segni come letargia e febbre.

Questa forma di FIP colpisce più comunemente i gatti giovani e ha un esordio rapido con sintomi quali accumulo di liquidi addominali, ingrossamento toracico, perdita di peso, ittero e febbre alta persistente.

Poiché il gonfiore scrotale è uno dei principali sintomi clinici che i veterinari utilizzano per identificare precocemente questa condizione, di solito prima che compaiano altri segni, è importante che i proprietari degli animali domestici ne siano consapevoli, in modo da poter cercare immediatamente aiuto per il proprio gatto in caso di cambiamenti.

Segni clinici della FIP oculare

Tenete d’occhio i segni della FIP, come lo scolorimento dell’iride, la perdita della vista, l’ispessimento della cornea e l’ipopione.

Decolorazione dell’iride

La colorazione dell’iride è un segno clinico che può essere considerato indicativo della forma oculare della FIP. In genere si manifesta con un’alterazione del colore dell’iride, un anormale annebbiamento dell’occhio o un aspetto flocculante (puntini bianchi) all’interno dell’area pupillare a causa di un’infiammazione dovuta a un’infezione causata dal virus che porta alla FIP.

Anche l’ispessimento corneale e l’ipopione possono accompagnare questo segno che di solito, se non trattato, può portare alla perdita permanente della vista. L’individuazione e la diagnosi precoce di questa condizione è importante per iniziare un trattamento tempestivo con agenti antiprotozoari come il cloranfenicolo e il tiamfenicolo per ridurre gli ulteriori rischi associati.

Va notato che, mentre la decolorazione dell’iride può indicare la presenza della FIP quando compare da sola o associata all’uveite anteriore piogranulomatosa, anche altre infezioni fungine sono note in rari casi in cui si presentano segni oculari simili a quelli riscontrati nella FIP; pertanto, esami diagnostici appropriati, come analisi del sangue e test degli anticorpi, devono sempre essere eseguiti da un veterinario prima di formulare una diagnosi conclusiva per qualsiasi condizione potenzialmente pericolosa relativa agli occhi o alle capacità visive.

Perdita della vista

La perdita della vista è uno dei segni più evidenti del fatto che il gatto potrebbe essere affetto da FIP oculare. È un sintomo avanzato e può indicare che una forma più grave del virus è già attiva nel vostro animale domestico.

Altri sintomi comuni relativi alle manifestazioni oculari associate alla FIP sono lo scolorimento dell’iride, l’ispessimento della cornea, la presenza di ipopione (una tasca piena di pus sul lato posteriore della parte anteriore) o addirittura il distacco della retina a causa dell’infiammazione all’interno della struttura oculare.

L’uveite anteriore piogranulomatosa (infiammazione) è una di queste manifestazioni che presenta segni come l’Handlight Sign (dispersione giallastra quando gli occhi sono esposti a un fascio di luce focalizzato come la luce di una torcia).

Questa sindrome è correlata a una significativa riduzione della vista e a insufficienti strutture cistiche di afflusso/deflusso e lesioni nell’iride che, se non trattate nel tempo, causano la distruzione anche della cavità orbitale.

Ispessimento corneale

L’ispessimento corneale è un importante segno clinico associato alla FIP. Questa condizione si verifica quando la parte esterna dell’occhio, nota come cornea, diventa più spessa del normale a causa di un’infiammazione.

Nei gatti, questo problema può essere causato da un virus o da un batterio e possono passare settimane prima che i suoi effetti diventino evidenti. Di solito, questo sintomo è più facile da identificare se sono presenti contemporaneamente altri segni come annebbiamento della vista o dolore.

Un gatto affetto da ispessimento corneale può manifestare difficoltà a vedere chiaramente ed eventualmente provare fastidio o dolore a causa della diminuzione della qualità della visione. Se non trattata, questa condizione potrebbe portare a ulteriori complicazioni, come danni permanenti a entrambi gli occhi a causa della pressione irregolare esercitata l’uno sull’altro.

Ipopione

L’ipopione è un termine medico utilizzato per descrivere un accumulo di globuli bianchi alla base della cornea, che spesso compare quando un’infiammazione o un’infezione colpisce l’occhio. È più comunemente associata all’uveite, un’infiammazione all’interno dell’occhio che si verifica come conseguenza della FIP nei gatti.

L’uveite può causare l’ingrossamento e l’ispessimento delle pupille del gatto; pertanto, se si considerano solo questi segni, può essere difficile diagnosticare la FIP, ma l’ipopione offre una solida visione per capire se la diagnosi può essere accurata o meno.

L’ipopione è causata dai leucociti (globuli bianchi) che entrano attraverso l’iride e si accumulano nella camera interna dell’occhio. Questo porta a osservazioni dirette dall’esame fisico, come l’annebbiamento visibile in una o più parti del bulbo oculare o le alterazioni pupillari durante i test di esposizione alla luce eseguiti dai veterinari.

Distacco della retina

è una condizione che si verifica quando la retina si stacca dal tessuto di supporto sottostante e dall’apporto di sangue. Può essere causata da diverse condizioni mediche, come l’ipertensione arteriosa, una tiroide iperattiva o una malattia renale.

Nei gatti con peritonite infettiva felina (FIP), oltre all’emorragia e al distacco della retina, possono verificarsi alterazioni granulomatose.

Segni clinici della FIP neurologica

Fate attenzione a segni come squilibrio, inclinazione della testa, convulsioni e cambiamenti comportamentali. Continuate a leggere per conoscere la diagnosi di FIP.

Squilibrio

Lo squilibrio è un sintomo comune della peritonite infettiva felina (FIP) e spesso è la prima indicazione che qualcosa non va. Nei gatti affetti da FIP, lo squilibrio può manifestarsi come difficoltà a camminare o perdita di coordinazione, a seconda della gravità della condizione.

Se si passa dalla posizione sdraiata a quella eretta, alcuni gatti possono ondeggiare avanti e indietro a causa dell’incapacità di recuperare rapidamente l’equilibrio. La causa di questo particolare sintomo può variare a seconda del tipo di FIP sviluppata dal gatto; potrebbe essere dovuta a danni neurologici o all’accumulo di liquidi nell’addome o nella cavità toracica.

Lo squilibrio nei gatti non deve essere preso alla leggera e deve essere affrontato con il veterinario, poiché la diagnosi precoce migliora notevolmente la prognosi quando si tratta di trattare questa condizione. Il veterinario inizierà con l’esecuzione di esami fisici, come l’esame della funzione motoria e dei riflessi, per valutare se la camminata del gatto appare coordinata.

Inclinazione della testa

L’inclinazione della testa è un segno clinico importante della FIP neurologica, poiché è spesso indicativo di una sindrome vestibolare. La sindrome vestibolare si verifica quando la parte del cervello responsabile dell’equilibrio non funziona correttamente, causando squilibri e difficoltà di coordinamento.

Nei gatti, questo si manifesta con una marcata inclinazione della testa da un lato o dall’altro. Questo può essere accompagnato da occhi che non sembrano muoversi insieme normalmente – uno può guizzare avanti e indietro velocemente mentre l’altro rimane fermo – così come da movimenti di rotolamento causati dalla gravità che rendono difficile per il gatto rimanere in piedi.

Convulsioni

Le convulsioni possono essere un segno clinico di peritonite infettiva felina (FIP) quando è presente un coinvolgimento neurologico. La forma neurologica della FIP si manifesta nei gatti con atassia, nistagmo e persino convulsioni.

Alcuni segni rivelatori del fatto che il gatto potrebbe avere una crisi epilettica dovuta alla FIP sono l’eliminazione inappropriata, comportamenti simili alla demenza, come il girare intorno o l’aggressività, la diminuzione della coordinazione e dell’equilibrio e strane vocalizzazioni o la perdita di coscienza.

Ogni volta che il vostro gatto ha una crisi epilettica, dovete portarlo subito dal veterinario per un’ulteriore valutazione e diagnosi.

L’attività convulsiva può causare rapidamente danni permanenti se non viene trattata, quindi riconoscere tempestivamente le indicazioni è essenziale per mantenere la migliore salute possibile di un animale infetto.

Cambiamento di comportamento

I cambiamenti nel comportamento possono essere un indicatore precoce di peritonite infettiva felina (FIP). Alcuni comportamenti possono indicare forme neurologiche di FIP, come atassia, nistagmo, convulsioni, incoordinazione e tremori intenzionali.

Altri segni non neurologici della FIP sono la perdita di peso, la debolezza o la letargia. Un sintomo comune che preoccupa i proprietari è il cambiamento improvviso del comportamento del gatto. I gatti potrebbero nascondersi più spesso del solito o mostrare aggressività quando normalmente non lo farebbero; questo potrebbe indicare una qualche condizione medica di base.

Diagnosi di FIP

I veterinari possono iniziare con un esame fisico e con l’esecuzione di test diagnostici, come analisi del sangue o degli anticorpi.

Esame fisico e risultati di imaging da parte di un veterinario

L’esame fisico condotto da un veterinario è una componente essenziale nella diagnosi della FIP. Attraverso un esame fisico, i veterinari hanno la possibilità di valutare l’aspetto esterno e le condizioni di salute interne di un animale.

Notando qualsiasi irregolarità visibile dall’ispezione fisica, come il gonfiore scrotale o l’ingrossamento toracico che indica la presenza di organi pieni di liquido, i veterinari sono in grado di individuare i potenziali segni della FIP.

La forma effusiva della FIP può essere identificata attraverso questi esami clinici; se c’è evidenza che i fluidi si sono accumulati all’interno di alcuni organi (torace, addome e scroto), questo potrebbe suggerire un’effusione sul lato colpito dalla FIP che può aiutare a confermare il sospetto per la diagnosi.

La circoncisione fisica eseguita da veterinari esperti contribuisce anche a confermare se i segni respiratori sono legati alla polmonite/irritazione bronchiale piuttosto che indotti dalla FIP stessa – un altro processo rilevante valutato esclusivamente attraverso la consulenza veterinaria.

Esami del sangue

Nel caso della FIP, un esame del sangue può aiutare a escludere altre malattie e fornire ulteriori indizi per la diagnosi di questa condizione.

Ci sono molte letture come le cellule del sangue, le proteine e i risultati del fegato che possono fornire una diagnostica multistrato. Ogni lettura restringe ulteriormente la risposta e rende più certa l’identificazione della FIP.

Inoltre, i test condotti durante l’esame fisico possono identificare altre cause sottostanti ai sintomi che non sono direttamente collegate alla FIP stessa, ma ne supportano la diagnosi indirettamente; l’identificazione di cambiamenti significativi nell’equilibrio acido-base o nei livelli di proteine può indicare un’infiammazione causata da un’infezione e aumentare la probabilità di diagnosticare la peritonite infettiva felina.

 

Test anticorpali

I test anticorpali sono comunemente utilizzati come strumento diagnostico per determinare la potenziale presenza di agenti infettivi. Per quanto riguarda la peritonite infettiva felina (FIP), i test anticorpali possono essere utilizzati per misurare i livelli di anticorpi del coronavirus felino; tuttavia, sono noti risultati falsi negativi in gatti con anticorpi anti-FCoV presenti nel siero o nell’effusione.

I test anticorpali da soli non sono in grado di diagnosticare la FIP e per una diagnosi accurata è necessario che, accanto ai risultati positivi dei test, siano presenti altri segni clinici compatibili con la FIP. Attualmente non esiste un test definitivo per la diagnosi della FIP, per cui è importante escludere altre malattie che possono causare sintomi simili nei gatti, come la tigna o il cancro, attraverso un attento esame fisico, ulteriori test e la valutazione dell’anamnesi da parte di un veterinario prima di avanzare qualsiasi conclusione o strategia di trattamento.

Conclusione

La diagnosi precoce della peritonite infettiva felina (FIP) è essenziale, poiché le opzioni terapeutiche disponibili sono limitate e la prognosi per i gatti affetti da FIP è generalmente infausta. Inizialmente i sintomi possono essere vaghi, tra cui febbre che sale e scende, inappetenza e perdita di energia; pertanto è fondamentale un’attenta osservazione da parte del proprietario o del veterinario per individuare eventuali cambiamenti nel comportamento.

Quando si manifestano segni più avanzati, come insufficienza d’organo, febbre alta persistente, accumulo di liquidi o problemi agli occhi, la diagnosi può richiedere un esame fisico da parte di un veterinario, oltre a esami del sangue e degli anticorpi.

La diagnosi precoce consentirà di riconoscere tempestivamente i trattamenti proposti, quando disponibili, per cui è importante essere consapevoli di tutti i possibili sintomi associati alla FIP.

 

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