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Vacuna contra la PIF y otras formas de evitar que los gatos la contraigan

FIP Vaccine

La peritonitis infecciosa felina (PIF) es un virus incurable y a menudo mortal que afecta a menos del uno por ciento de los gatos. Actualmente no existe un tratamiento eficaz para la enfermedad, por lo que es fundamental prevenirla antes de que aparezcan los síntomas.

Actualmente no se conoce ninguna vacuna contra la PIF que funcione sistemáticamente. Por ello, evitar que los gatos contraigan la enfermedad es muy importante, dada la falta de medicación sistemática. Los propietarios de gatos deben estar atentos, ya que son responsables de la salud de sus gatos, especialmente si poseen muchos de ellos a la vez.

Una de las enfermedades más difíciles de comprender es la PIF. El diagnóstico, la gestión y la prevención de esta enfermedad seguirán siendo objeto de debate.

Es dudoso que podamos evitar la PIF porque todavía hay mucho que desconocemos sobre ella y porque el coronavirus se transfiere fácilmente a muchos gatos en todo el mundo. Aunque existe una vacuna contra la PIF, no hay pruebas de que pueda prevenir la enfermedad, por lo que actualmente no se aconseja.

Comprender la PIF y la necesidad de vacunación

La PIF es un virus peligroso que puede causar enfermedades graves en los gatos y que requiere vacunaciones para evitar su propagación.

¿Qué es la PIF?

La PIF, o peritonitis infecciosa felina, es una infección vírica que afecta a los gatos y está causada por determinadas cepas del coronavirus felino. Es una enfermedad extremadamente contagiosa entre los gatos y se propaga rápidamente a través del contacto directo con la saliva, la orina, las heces y la ropa de cama de los gatos infectados.

Como a menudo es difícil de diagnosticar debido a su complejidad, la PIF puede afectar sin previo aviso tanto a gatos de raza pura como a gatos de raza aleatoria, sobre todo a gatitos jóvenes. Dependiendo de la gravedad de los síntomas, el tratamiento de la PIF puede incluir cuidados de apoyo como antibióticos y analgésicos, así como medidas más intensivas como la administración de líquidos por vía intravenosa o directamente en el abdomen si es necesario.

Aunque todavía no existe una cura garantizada para la PIF, la vacunación contra la enfermedad puede reducir su riesgo en gatos susceptibles.

¿Por qué es importante vacunarse contra la PIF?

La PIF es una enfermedad vírica potencialmente mortal de los gatos causada por el coronavirus FCoV. Una vez que un gato desarrolla la PIF, la tasa de mortalidad es casi segura. La vacunación contra este virus puede ayudar a proteger a los gatos de la infección y, en última instancia, de la muerte por PIF.

A pesar de la eficacia limitada de las vacunas actuales disponibles para el tratamiento, vacunar a los gatos contra este virus letal podría reducir su incidencia de forma significativa si se hace correctamente con una administración eficaz de la vacuna, así como con vacunaciones de seguimiento según el protocolo estándar.

Los gatos deben ser vacunados regularmente y vigilados de cerca para garantizar que la inmunización se tiene en cuenta a la hora de evaluar los factores de riesgo asociados a las infecciones o a la exposición debida a las diferentes condiciones ambientales que pueden encontrar en su día a día, al tiempo que se reducen las inyecciones de antivirales que serían necesarias si el gato no hubiera sido vacunado en absoluto.

Tipos de vacunas contra la PIF

Actualmente, la única vacuna contra la PIF disponible en el mercado es Vanguard® Feline FIP Intranasal.

Vanguard® Feline FIP Intranasal

es una vacuna intranasal no adyuvada desarrollada para ayudar a proteger a los gatos de 16 semanas o más frente a la peritonitis infecciosa felina (PIF). La PIF está causada por el virus de la peritonitis infecciosa felina (VPIF) y puede causar complicaciones graves, incluso la muerte.

Esta vacuna se administra por vía intranasal con dos dosis separadas por 3-4 semanas para una protección óptima contra la PIF. Los estudios han revelado que los gatos vacunados con la forma sensible a la temperatura del FIPV presentaban una protección mensurable frente a la enfermedad que los no vacunados.

Además, Vanguard® también ofrece una forma inyectable de esta vacuna para la prevención tanto en gatos de camada como en gatos adultos a partir de las 16 semanas de edad. Vacunar a su gato contra la PIF le proporciona una protección esencial contra un virus potencialmente mortal; sin embargo, es sólo un componente de la protección de la salud de su gato, por lo que deben tomarse también otras precauciones para salvaguardar su bienestar, como reducir los niveles de estrés, proporcionarle una alimentación adecuada y extremar las precauciones cuando lo aloje en criaderos o refugios donde pueda entrar en contacto con otros animales portadores de enfermedades transmisibles.

Beneficios y riesgos de la vacunación contra la PIF

Vacunar a su gato contra la PIF puede ser una forma eficaz de protegerlo de este peligroso virus, pero es importante conocer tanto los posibles beneficios como los riesgos asociados a la vacuna.

Beneficios de la vacunación contra la PIF

  • Protección frente a las enfermedades causadas por los coronavirus felinos, como las infecciones por PIF y FCoV.
  • Reducción del riesgo de transmisión de enfermedades de gato a gato.
  • Mejora de la calidad de vida de los gatos afectados por infecciones por PIF y FCoV mediante la prevención.
  • Aumenta la longevidad gracias a la reducción de la gravedad o incluso la curación potencial de los casos de PIF cuando se vacuna.

Riesgos de la vacunación contra la PIF (potenciación dependiente de anticuerpos)

La vacunación contra la PIF puede conllevar riesgos asociados a la potenciación dependiente de anticuerpos (ADE), un proceso por el cual los complejos anticuerpo-virus potencian la infección. Se ha demostrado que la propia FIPV presenta un efecto ADE en presencia de anticuerpos anti-FIPV, lo que ha suscitado preocupación durante el desarrollo de vacunas relacionadas.

  1. Reacciones viscerotrópicas anormales que condujeron a la muerte
  2. Infecciones persistentes que no se eliminaron eficazmente con la revacunación
  3. Aumento de la tasa de mortalidad postvacunal en comparación con las tasas prevacunales
  4. Alteración de la distribución de patógenos al comparar animales no infectados y vacunados

Otras formas de proteger a su gato de la PIF

Hay medidas sencillas que puede tomar a diario para mantener a su gato seguro y sano, como reducir los niveles de estrés, mantener una nutrición adecuada y tomar precauciones adicionales cuando se aloja.

La Asociación Americana de Veterinarios Felinos no aconseja la vacuna contra la PIF, a pesar de su existencia. Cuando tienen edad suficiente (16 semanas de edad) para recibir la vacuna, la mayoría de los gatos ya habrán estado expuestos al coronavirus felino, lo que hace que la vacuna sea menos eficaz.

A continuación se ofrecen algunos ejemplos de tácticas de prevención para reducir el riesgo de exposición al coronavirus felino, pero tenga en cuenta que no detendrán la PIF.

  • Mantén los cuencos del agua y la comida bien alejados del arenero.
  • Utilice cajas de arena únicas para cada gato, más una adicional.
  • Utilice lejía diluida para limpiar los espacios vitales y los comederos y bebederos (1 parte de lejía por 32 de agua).
  • Para disminuir la tensión, ofrezca enriquecimiento ambiental (como juguetes rompecabezas y perchas para gatos).
  • No tenga más de tres gatos en cada habitación si tiene muchos gatos para evitar el hacinamiento

Los gatos con PIF padecen una enfermedad rara, complicada y gravemente letal. Lleve a su gato al veterinario lo antes posible si empieza a mostrar síntomas de la enfermedad.

Cuando se aleja a los gatitos de las fuentes de infección, los anticuerpos producidos por la madre les protegen contra la infección hasta el destete, que suele producirse en torno a las 5-7 semanas de edad. El FCoV es un virus muy contagioso, por lo que su protección exige una limpieza estricta.

Reducir el estrés

Reducir el estrés de los gatos es una de las formas más eficaces de protegerlos frente al desarrollo de la peritonitis infecciosa felina (PIF). El estrés puede debilitar su sistema inmunitario y aumentar el riesgo de contraer enfermedades como la PIF.

Vivir en un entorno abarrotado o caótico, un cambio extremo de rutina, estar rodeado de personas o animales desconocidos, el dolor físico y el malestar son fuentes habituales de estrés felino.

Los gatos que viven en hogares con varios gatos o en refugios son más propensos a tener mayores niveles de estrés debido al hacinamiento. Por lo tanto, es importante que el propietario le proporcione un entorno enriquecedor, con muchos escondites y momentos de paz y tranquilidad, lejos de los niños y otros animales domésticos.

Además, hacer que su gato participe en juegos interactivos con juguetes como pelotas o varitas le ayuda a mantenerse activo sin causar un esfuerzo innecesario a su cuerpo o mente. Instalar difusores de feromonas por la casa también puede ayudar a crear una atmósfera tranquilizadora diseñada específicamente para reducir la ansiedad de los gatos, recordándoles que están seguros en casa.

Proporcionar una nutrición adecuada

La clave para mantener sano a su gato y reducir el riesgo de PIF es proporcionarle una dieta equilibrada y rica en nutrientes. La nutrición de los gatos debe incluir ácidos grasos esenciales, proteínas, fibra, agua y vitaminas, entre otros minerales y micronutrientes.

Algunos de estos nutrientes vitales pueden obtenerse a través de alimentos como verduras como el brócoli o las zanahorias, que contienen vitamina A para la salud ocular, o las lentejas y el aceite de pescado, que contienen omega-3 que ayudan al sistema inmunitario, evitando al mismo tiempo los alimentos procesados para gatos llenos de aditivos.

Comer productos ecológicos siempre que sea posible contribuirá en gran medida a cubrir todas las necesidades dietéticas diarias y a evitar la adición de compuestos tóxicos que podrían afectar al bienestar general del felino.

También pueden ser necesarios otros suplementos si los gatos no cubren sus necesidades nutricionales diarias sólo con las comidas habituales. Por ejemplo, si los gatos son propensos a tener niveles bajos de energía, puede ser necesario administrarles un suplemento de hierro para evitar la fatiga y darles más energía para mantenerse activos durante todo el día.

 

Precauciones de embarque

Una higiene adecuada y evitar el hacinamiento son estrategias clave para ayudar a minimizar la transmisión de la PIF en situaciones de internamiento. Para proteger a su gato, asegúrese de que la residencia esté limpia y bien mantenida.

El saneamiento debe formar parte habitual de su protocolo de limpieza, incluida la desinfección periódica de todas las superficies y el cumplimiento estricto de los protocolos de lavado de manos por parte de los empleados. Además, es importante evitar el hacinamiento; los gatos deben alojarse individualmente o en pequeños grupos durante su estancia para reducir las posibilidades de transmisión del virus de un animal a otro.

Cuando piense en un centro de acogida, pregunte cómo se gestionan estas precauciones in situ: podría suponer la diferencia entre mantener a salvo a su mascota sana o exponerla a una enfermedad muy contagiosa.

Precaución adicional para los hogares con varios gatos

Dado que los gatos con PIF suelen proceder de familias con varios gatos (más de 5), refugios de animales o criaderos, el estrés puede ser un factor contribuyente.

Separe a los gatos con PIF de otros gatos y lávese las manos con frecuencia, sobre todo después de barrer o limpiar la caja de arena del gato enfermo. Los veterinarios aconsejan a los propietarios que esperen aproximadamente un mes tras el fallecimiento de un gato con PIF antes de traer un nuevo gato a casa para reducir el riesgo de exposición al FCoV.

Los veterinarios aconsejan esperar al menos tres meses tras la muerte de un gato con PIF en un hogar con varios gatos para ver si algún otro gato del hogar presenta síntomas de PIF. Estos gatos han estado expuestos al FCoV y pueden ser portadores del virus, lo que les convierte en un riesgo para cualquier nuevo gato que entre en casa.

El FCoV puede eliminarse limpiando con lejía diluida (1 parte de lejía por 32 de agua). Tenga siempre en casa una caja de arena adicional para cada gato. Si tienes tres gatos, por ejemplo, necesitas disponer de al menos cuatro cajas de arena.

Se ha demostrado que mejorar el hábitat de su gato puede reducir el estrés. Catios, árboles y perchas para gatos de interior, perchas para ventanas, el uso de una feromona como Feliway, fuentes de agua, juguetes para gatos, rompecabezas de comida y mucho más están incluidos en esto.

Conclusión

No todos los gatos expuestos al coronavirus de la PIF contraerán la enfermedad. Según las estimaciones, entre el 8 y el 20% de los gatos expuestos al virus y en colonias de gatos donde se sabe que existe esta enfermedad manifestarían síntomas clínicos de PIF. Los gatos restantes podrían desarrollar una inmunidad a la enfermedad o simplemente no responder a ella. Se desconoce por qué sólo un pequeño porcentaje de los gatos expuestos al virus contraen la enfermedad.

Es bien sabido que la principal defensa del organismo del gato contra la PIF es la respuesta inmunitaria mediada por células. Los gatos con una inmunidad celular deficiente pueden ser más propensos a padecer esta enfermedad. El mecanismo de defensa humoral (anticuerpos) parece desempeñar un papel en algunas muertes de felinos, ya que amplifica los daños causados por el virus de la PIF.

Se ha descubierto que la única vacuna disponible contra la PIF tiene una eficacia inferior al 100% y, en general, no se recomienda para los gatos como medida preventiva. Por lo tanto, la prevención de la PIF debería implicar minimizar el estrés y unas prácticas higiénicas adecuadas tanto en casa como durante el alojamiento/viaje con gatos.

Aunque los avances médicos han creado nuevas opciones que permiten albergar esperanzas en la lucha contra la PIF, los propietarios responsables de animales de compañía deben permanecer vigilantes para limitar la exposición de sus mascotas a los riesgos asociados a este virus.

 

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